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消費者弱勢地位與權益保護之探析

職稱驛站所屬分類:民商法論文發布時間:2019-06-12 11:19:23瀏覽:1

 保護市場經濟基本要素的消費者是完善社會主義市場經濟體制的基本要求。受經濟全球化和發達市場體系的影響,消費者成為弱勢群體存在于市場經濟之中。在新的經濟形勢下,其弱勢地位將更加凸現。

   保護市場經濟基本要素的消費者是完善社會主義市場經濟體制的基本要求。受經濟全球化和發達市場體系的影響,消費者成為弱勢群體存在于市場經濟之中。在新的經濟形勢下,其弱勢地位將更加凸現。本文著重分析消費者弱勢地位的成因、其在新的經濟形勢下所面臨的新問題以及闡述《中華人民共和國消費者權益保護法》(以下簡稱《消法》)的完善問題,以期發展和完善我國的消費者保護法律制度,規范市場秩序,最大限度地保護消費者的合法權益。

消費

  《消費》(月刊)2002年創刊,是由深圳市消費者委員會主辦的專業性學術經濟期刊。主要欄目:備忘、關注、動向、焦點、調查、觀察、選擇、維權直通車。堅持為社會主義服務的方向,堅持以馬克思列寧主義、毛澤東思想和鄧小平理論為指導,貫徹“百花齊放、百家爭鳴”和“古為今用、洋為中用”的方針,堅持實事求是、理論與實際相結合的嚴謹學風。

  “弱勢群體”,針對其含義,主要有下面幾種理解觀點:一是作為一個相對概念,弱勢群體是指基于可比性,一部分少數人群比另一部分多數人群在文件、經濟等諸多方面處于不利地位。①二是弱勢群體是指因處于文化、經濟、智能、體能、處境等方面的不利地位,導致發展機會匱乏和生存困難的那部分人群。這種認識重點在于強調社會資源占有、獲得的匱乏性。②三是弱勢群體是指依靠自身力量無法維持社會生活一般標準的那部分生活困難人群,重點強調生活的貧困性。四是弱勢群體是指具有生活質量的低層次性、社會資源分配的貧困性以及承受力的脆弱性等特征的社會群體。這種觀點綜合了上述各方的認識,認為弱勢群體在生活質量、經濟利益和承受力這三個方面應該具有同一性。③綜合上述觀點,本文認為,對“弱勢”的理解至少應包括下面三層含義:一是處于不利的物質生活狀態之中。二是處于市場競爭的劣勢地位。三是他們往往處于社會和政治的劣勢地位,體現在權利行使困難以及權利得不到保障。

  一、消費者作為弱勢群體地位的分析

  (一)消費者弱勢地位之表現

  1.格式合同大量存在。壟斷對傳統合同自由原則提出挑戰,因為消費者處于弱勢地位,其在購買商品或服務的過程中,只能屈從于經濟組織采用的格式合同條款,而這些條款有可能不利于維護自身利益。

  2.消費信息不對稱。為了要正確消費,消費者必須依賴經營者所掌握的消費資料信息,但是,為了促銷商品,經營者常常會宣傳虛假的信息,從而損害消費者之權益。

  3.風險承擔不對稱。在交易過程中,消費者需要承擔經濟風險和生存風險,而經營者僅承擔經營風險足矣。

  (二)消費者弱勢地位之原因解析

  1.從經濟學角度言,在市場經濟形態下,無論何種社會制度,消費者皆會存在弱勢地位問題,這取決于消費者的天然弱勢性。在逐利意識的驅動下,某些廠商可能會利用自己經濟和信息方面的優勢地位,損害消費者的權益,從而加大市場風險和不確定性,使市場交易成本增加,誘發消費者問題。

  2.從消費心理學角度言,因為知識結構因素,消費者的消費觀念致使其在維護自身利益時,明顯處于劣勢地位。隨著生產技術日益進步,產銷過程的復雜性致使消費者往往難以把握商品的價格和質量方面的準確信息,導致其經常遇到難以認識到的困難。比如銷售中的心理戰術、維權困難等。上述各種不成熟的消費觀念最終產生惡性循環,不利于建立良好的市場秩序,增加監管難度。

  3.社會和文化傳統也是導致消費者問題產生的重要原因。受淡漠宗教意識和濃重功利主義的影響,從事不法行為的經營者常常感受不到倫理道德的淪喪和負有犯罪感,導致消費者問題越來越嚴重。除此之外,受我國發展緩慢的消費者結社影響,法律制度和消費者組織一直不完善。

  二、消費者權益保護面臨之新問題

  (一)消費者權益保護之涉外性糾紛驟增

  我國自2001年加入WTO后,市場向所有成員開放。在2001年底的時候,《財富》雜志排列的500家世界大公司,已有近400家進入中國市場。④此時,國內和國際市場高度融合,某些重要的國際市場因素占據國內市場。消費者在享受高效廉價的進口商品時,涉外糾紛也不可避免的出現了。

  (二)消費者弱勢地位因壟斷愈加凸現

  在日常生活中,消費者對市場交易的依賴性愈來愈強烈,可是,商品日益復雜的結構和功能導致消費者的經驗和常識無法判定商品本身的價值。與此同時,某些企業依據日益集中的市場資本逐漸壟斷市場,使其可以單方面決定市場交易條件。另外,勢單力薄的消費者通常無法對抗資金雄厚、機構設置嚴密的經營者。一旦權益受損,消費者恐難謀求公平之結果。

  (三)消費者權益保護的法律缺陷日益顯現

  從實體法角度言,盡管我國已有《消法》,但其規定的保護范圍過于狹窄,保護力度明顯不夠。在司法實踐中,冗長復雜的訴訟程序和高昂的訴訟費用致使消費者哪怕贏得訴訟,也常常感覺得不償失。

  從程序法角度言,消費訴訟機制在我國并不完善,消費爭議的基石是“弱者理論”。消費者處于市場交易的弱勢地位,訴訟地位的形式平等也無法抹殺實質的不平等。

  三、消費者權益之法律保護

  盡管我國一直都在致力于保護消費者權益,但不足之處依然存在。本文擬從消費者弱勢群體保護角度,詳細闡述完善建議。

  (一)適用層面:強化消費者保護之功能

  《消法》相關規定采用了許多含混不清的概念:首先,“消費者”是什么?傳統理論認為,消費者是購買、使用商品或接受服務是為了滿足生活消費需要的自然人。倘若目的并非為了生活消費,那么,這部分人是否應該歸于消費者?其是否應受《消法》保護?對此問題,意見分歧,莫衷一是。有學者主張應嚴格遵照立法的本意,⑤也有學者主張應當擴大解釋來增強打擊力度。從司法實踐來看,法院的判決也不一致。

  其次,何為“服務”?《辭海》中有兩種解釋:一是為別人或集體工作;二是以提供勞動而不是實物形式滿足他人某種需求。在我國,服務涉及的行業領域非常廣泛,例如金融、餐飲、醫療等等,《消法》能否適用于這些行業?觀點存在分歧。

  最后,“購買商品”如何理解?依照通常解釋,購買商品是指消費者交付款項并取得商品的過程。可是,消費者倘若在購買商品以前權益受到損害,《消法》是否應給予保護?基于上述因由,《消法》功能被大大弱化。本文認為,僅從概念上界定消費者是不夠的,重要的是要確立和堅持保護弱者的思想和適用規則。以此為據,可以更好地解釋現實社會中的難解現象,充分發揮《消法》作用,實現其價值追求。

  1.“王海現象”之法律適用解釋。“王海現象”出現后,社會中存在兩種截然對立的觀點。出于對假冒偽劣商品的痛恨,大多數社會公眾認為應該鼓勵打假者,保護消費者,這符合《消法》的本意。但是,多數司法機關持不同意見,多數學者也不贊成“知假買假”者為消費者。

  本文認為,“知假買假”者應該被認定為消費者,適用《消法》的規定。首先,可以利用信息與經營者作斗爭,更好地保護其他消費者的合法權益。其次,可以鼓勵打假行為,逐漸消滅經營者的囂張氣焰,從而使其產生畏懼心理。最后,可以更好地彰顯《消法》保護消費者權益的價值本位。

  2.《消法》適用范圍之正確界定。《消法》能否適用于房地產、運輸等行業?有學者持否定態度,原因在于這些行業提供的服務并非一般服務,與《消法》立法宗旨不符。對此,本文并不贊同。在日常生活中,狹義的生活消費支出可能僅占據極少部分費用支出,而醫療、住房、教育等卻演變成居民消費的主要渠道,消費者的弱勢地位在這些領域可能更甚。如果他們最終得不到《消法》的保護,那么,《消法》的價值何在?

  (二)程序層面:完善適用規則

  1.糾紛之解決方式。就消費者和經營者之間的糾紛解決,訴訟仍是糾紛解決的終極手段。但是,訴訟往往使消費者陷入無助境地,因為“在現實生活中,消費者和商人處于極端不平等的地位,所以,建立在意思自治基礎上的法律調控制度對消費者并非公平不倚,反而會侵害消費者利益。”⑥在未來修法時,我國《消法》應專門制定特殊的維護消費者權益的解決程序。

  2.舉證責任問題。就經營者的過錯,消費者可能因信息不對稱而無法進行舉證,同時,“生產和經營日益專業化、社會化,消費者往往無法依靠自己的力量去追究侵害其權益的責任者。”⑦所以,《消法》修改時,應該加重經營者的舉證責任。

  (三)責任方面:增加懲罰性責任規則

  1.確立嚴厲之懲罰規則。從性質角度言,消費者權利和民法上的權利一樣,它們都發生在平等主體之間,但就實際情況而言,消費者權利涉及的主體并非平等,它們是法律地位平等下的強者對弱者關系。在此基礎上,賦予消費者諸多權利,目的就是為了對消費者所處的弱勢地位進行補救。因此,在中國,確立較為嚴厲的懲罰規則至為重要。市場上假冒偽劣商品的泛濫,追根究底,與我國法律規定的寬松關系甚密。

  2.懲罰性賠償之合理適用。在國外,懲罰性賠償這種賠償方式非常普遍,諸如美國,經營者如果明知商品可能對消費者構成損害而不告知,那么就要對其適用懲罰性賠償處罰。而我國《消法》第55條的規定死板僵硬,倘若商品價值較低,三倍賠償根本無法實現懲戒經營者之需要。

  因此,在《消法》中應該增加幅度條款,執法部門可以根據不同的情況,加重賠償力度,使生產假冒偽劣商品的經營者無法獲得任何經濟利益。

  四、結語

  目前,弱勢群體問題是處于社會轉型期的中國面臨的最大的社會問題之一。“立黨為公、執政為民”等執政方針政策的提出,彰顯出保護弱勢群體權益的人文關懷。如何從法律上保護弱勢群體合法權益?法學研究應努力做出回應,如此一來,我國弱勢群體的法律保護體系才能愈加完善,社會的長久穩定發展才能得以實現。

  注釋:

  ①李林.法治社會與弱勢群體的人權保障.前線.2001(5).53.

  ②尹志剛.論現階段我國弱勢群體.北京教育學院學報.2002(3).21.

  ③陳成文.社會弱者論.時事出版社.2000.14.

  ④陳文鈴.入世:我國市場競爭將發生十大變化.中國經濟時報.2001年12月6日.

  ⑤梁慧星.《消費者權益保護法》第49 條的解釋與適用.人民法院報.2001年3月29日.

  ⑥楊紫煊、徐杰主編.經濟法概論.北京大學出版社.2000.217.

  ⑦梁慧星.民法學說判例與立法研究.中國政法大學出版社.1993.265.

《消費者弱勢地位與權益保護之探析》

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